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        ——浙江遂昌惊现大规模唐代金矿遗址

 

天地玄黄、宇宙洪荒

漫长的地质年代,造山运动导致地球深处的各种物质侵入地表岩层。

1亿多年前的白垩纪早期,环太平洋强烈的火山岩浆活动,造就了浙南今日的地貌,同时形成了遂昌金矿火山热液金银多金属共生矿床。

 悠悠岁月、沧海桑田。

人类创造了灿烂的文明,历史淹没了几多曾有的辉煌。不经意间,遂昌金矿地区一个庞大的古代地下金银采矿遗址横空出世,为我们留下了一个个不解谜团。

    遂昌地处浙江西南部,历史悠久,人文荟萃。

遂昌金矿地区古名麒麟头,附近的山民自古过着的平静生活。偶尔也会有一些奇怪的事情成为人们劳作之余的谈资。

在麒麟头后的山顶上,有些不知名的小水坑,坑口不大,约为20—30平方米,深不见底。有好事者曾用长丝线吊上石头往下沉,线尽而不见底,人们称之为无底洞。据老人回忆,村里上辈老人就有关于这些水坑的神奇传说。

掩映在茂密的林子间的神秘的水坑,伴随着山风旖旎,伴随着村民的疑问,伴随着古老相传的神奇故事,走过了漫长的历史岁月。村民们日出而作,日落而息,见怪不怪,对这些神秘的水坑也不再深究。水坑保持着它的宁静与神秘。

 上世纪60年代,随着新中国社会主义建设事业的需要,一群年轻的地矿工作人员在瓯江水系的河沙中发现了矿渣和黄金细粒,认定瓯江上游群山中有金矿岩层。他们沿江上溯,在今日的遂昌金矿地区成功找到了金矿,掀开了古老宝藏的神秘面纱。1976年,遂昌金矿建立。

2005年,遂昌金矿列入了国家矿山环境与生态治理重点项目,经国土资源部批准,进行矿山旅游开发。在一期开发建设中对明代古矿洞积水进行爆破排泄。

随着这惊天一爆,巨大的水柱倾注而泄,三天三夜不竭。透过爆破石硐,一个气势恢弘的巨大石窟让在场的工人目瞪口呆。无底硐的秘底揭开了。随之而来的,是更多的谜团一个又一个接踵而来,让人百思不得其解。

 随着金矿一期旅游开发项目陆续建设完成,二期项目提上议事日程。

2005511日,一群采矿工人腰捆绳索,头顶矿灯,从已干涸的神秘水坑的硐口,悬吊而下,进行了第一次勘探之旅。

浙江省国土资源厅组织有关专家对这神秘洞窟进行了现场考察。通过考古发掘和考察论证,并进行碳14取样测试,初步认定为唐代乃至更早的古代金矿采矿遗址。同时在同边山体中发现类似的探矿、采矿遗址40多处和大量古矿渣炉渣堆积物,被认定为古代采矿冶炼遗址。从此,一个沉睡了千余年的唐代金窟重现天日。

 众所周知,黄金早期的来源物来自河沙淘金,本地有史料记载的脉金采掘和冶炼是宋代以后,明代高度发达。但遂昌金矿地区发现的唐代金窟遗址,是否说明我国唐代乃至更早时期,古人已掌握了先进的黄金找矿、探矿和冶炼技术呢?

浙西南地区自春秋起就是重要的矿冶产地。《越绝书》记载当时越国的冶炼与铸造技术已相当先进。对近年出土的铸剑研究发现,当时古人已掌握了复合冶金技术和复杂的表面处理工艺。遂昌金矿区域唐代金矿遗址的发现,再一次验证古籍的记载。唐代金窟之谜的破解在科学探索和历史研究上是否会改写我国古代黄金的矿冶史呢?

 在这古老神秘的小水坑东20余米处,我们找到当时找矿的巷道,巷道深入山体20多米,宽仅50厘米。当古人在深层岩层中探得金矿矿脉时,便从小水坑处开挖山体,深入岩层取矿。

金矿矿脉赋存在石英岩中,黄金呈微细颗粒与多金属硫化物共生,含量仅为百万分之几,肉眼根本无法识别。现代找矿采用钻机深入地下岩层,分层取样化验,来验明地下矿石的品种与含量。在科技落后的年代,古人是如何的认识到这崇山峻岭之中,深埋地下的岩石中会有黄金矿脉?

明代《菽园杂记》记载:“于顽石中隐现矿脉,微如毫发,有识矿者得之,凿取烹试。”说明古代人类已积累了丰富的找矿经验,有先进的识别与试验方法。那么古人是如何找矿的?又是如何化验的呢?

 石英型矿床硬度大,比花岗岩更为坚硬,即使是现代,用先进的机械开凿、炸药爆破,那也是一件不容易的事。唐代金窟从入口开始,向下深入地下200多米,形成了这个气势恢弘的空区,体积达10多万立方米。生产力十分落后的古代,人们是如何开凿坚硬的山体而深入地下岩层的呢?

    现场遗存的这些呈半圆形的光滑凹坑,就是当时采用烧爆法采矿留下的遗迹,叫烧爆坑。古人运用热胀冷缩的原理,采取火烧水浇的办法使矿石不断开裂剥离。据史料记载,汉代都江堰的开挖就是采用烧爆法,但现场并没有发现相应的遗迹。唐代金窟烧爆坑的发现,说明唐代烧爆法开凿岩石已广泛使用。

但问题是,入口处的探矿巷道,仅能容一人之身,古人没有现代这样坚硬的工具,现场没有烧爆痕迹,且墙面光滑平整,古人是如何做到的呢?那已是何等的工作量与劳动强度,更何况十多万立方米的空区?现场遗留的这些烧爆坑规则平滑,深入岩层深度达40余厘米,我们模拟烧爆法,却是如何也做不到的。

 在唐代金窟,我们可以看到呈55度左右的岩层节理与矿脉走向,还有这些纵横交错的巷道,有的高大宽广,十分壮观,有的则仅能容一个人侧身通过。这些巷道,都是古人根据实际需要而开凿的,宽的巷道顺着矿脉岩层走,是古人采矿遗迹。窄巷穿过岩层,是探矿巷道,通向另一个矿脉,古人称之为“虾蟆跳”。这里留有许多不规则矿柱,多为非金矿体或低品位矿体。初步估算唐代金窟采掘量为黄金30万俩、白银300万俩。问题是,古人是如何在地下复杂条件下识别金矿的品位和含量,采掘富矿而放弃贫矿?当一处矿脉采竭时又如何探知相邻的另外一条脉?他们已掌握了何等先进的探矿采矿技术!

 现代选矿,通过复杂工艺把所采矿石中低品质或非金银矿矿石挑选出来。我们在唐代金窟外的山沟中发现大量的碎石堆,这些石块就是古代矿工把矿石背出采场后,进行选矿,丢弃低品质和非金银矿矿石的遗迹。众所周知矿石中黄金含量很低,肉眼无法辨别,金矿石与非金矿石的外表并无多大差异。古人在岭崖峻绝,人迹罕至的野外山上是如何进行精确选矿的呢?

 现代黄金生产通过磨矿、浮选、浸出、洗涤、置换、酸洗、熔炼、电解、浇铸等复杂的工艺,冶炼黄金成品。然而古代缺乏现代的工艺、设备、技术和生产条件,古人是用什么方法从矿石中冶炼黄金、怎样在冶炼过程中分离黄金白银呢?

    宋史地理志记载,北宋元丰年间,遂昌永丰银场是全国最大的银场之一。我们在金矿区域也发现了古代废弃的冶炼场遗迹。该地已改造为农田,但冶炼场遗迹依稀尚存,可以找到大量冶炼后的炉渣。

明代古籍中记载有选矿与冶炼的方法,分碎矿、选矿、制团烧结、铅还原捕收、灰吹法分银等工艺步骤。其中的烧结工艺,现代冶金工业直到1911年才发明。烧爆法、灰吹法这些曾经领先于世界的中国古代矿业技术在遂昌金矿区域的唐代金窟找到了有力的佐证。

现代黄金冶炼工艺如此复杂,古人如何能够通过简易的办法就能提炼出高纯度的黄金? 

这些保留完好的探矿巷道,地处矿体中部。两边是烧火开矿烘烤的岩壁。巷道最低部的堆积层,经中国地震局国家重点实验室碳14测定,开采年代为唐代初期。矿硐现场遗留的唐、宋、元、明朝代的器物如碎陶片、青瓷碗、水车残骸等,证明该矿在唐代已开采。

取自矿硐中部的检测样品为唐代初期,这是否可以说明开采年代为唐代初期或者更早时期?当时我国古人已掌握了如此先进的找矿、探矿、选矿及冶炼技术。那么,该金窟的开采年代最早是什么年代呢?

 据史料记载,明代万历年间,神宗皇帝发动了一次全国性的采矿运动。在朝廷的高压政策和太监充任矿吏的逼迫下,时任遂昌知县的汤显祖不得已组织了浙江遂昌金矿区域的金矿开采活动,其所选开采矿脉即唐宋元采场的同一矿脉。他曾写下很多与金矿开采有关的诗文,其中《感事》一诗写道:“中涓凿空山河尽,圣主求金日夜劳,赖是年来稀骏骨,黄金应与筑台高。”     

为救民于水火,汤公最后不惜以辞官相抗争。据记载,汤显祖离任后不久,发生了千人大矿难(明代矿难遗址),矿硐“奉旨报罢。”那么兴旺千余年的遂昌金矿是否就此停采?汤显祖是古代浙江遂昌金银矿的最后一位组织开采者吗?

 遂昌金矿区域大规模唐代金窟的发现,又给我国古代矿治史带来了一系列难解之谜,可谓岁月悠悠,谜底深深。它是人类文明史上发现的又一个新的奇迹。

 
 
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